Sint-Truiden neemt nieuwe stappen om automotive- industrie in regio blijvend te verankeren

27 september 2016
 

De Limburgse investeringsmaatschappij LRM plant de aankoop van de helft van het bedrijventerrein van VCST. Die gaat ze verhuren aan het nabijgelegen Punch Powertrain, dat er zijn activiteiten wil uitbreiden. Het stadsbestuur van Sint-Truiden, dat een terugkooprecht heeft op deze industriegronden op Schurhovenveld, stemt in met deze verkoop om zo de toekomst van de automotivesector in de regio veilig te stellen. Op termijn levert dit ook zo’n 500 extra jobs op.

De gebouwen en terreinen op Schurhovenveld waar VCST Industrial Products gevestigd is, zijn grotendeels in handen van Navimmo NV. De Antwerpse vastgoedonderneming verhuurt ze aan de automotivereus, dat er zijn internationale hoofdkwartier heeft.

Omdat VCST in de toekomst op een compactere oppervlakte zal opereren, doet Navimmo een deel van de grond, tussen de Industrielaan en het midden van Schurhovenveld, van de hand. Ze sloot hiervoor een verkoopakkoord af met LRM Lease NV, de vastgoedpoot van de Limburgse Reconversiemaatschappij.

“LRM zal op haar beurt het gebied voor 15 jaar verhuren aan het aanpalende Punch Powertrain, dat op die manier zijn uitbreidingsplannen kan verwezenlijken en zo ook verder kan groeien”, zegt CEO van LRM Stijnen Bijnens.

Op het terrein van ruim negen hectaren komt er een compleet nieuw R&D-complex dat ruimte zal bieden aan 450 ontwikkelaars. Daarnaast wordt er een nieuw testcentrum met verschillende proefstanden gebouwd alsook een nieuwe prototype-werkplaats en een hightech-testrack.

“Punch Powertrain is blij dat er snel verder gewerkt kan worden aan de uitbreiding in Sint-Truiden die noodzakelijk is om de groei te kunnen volgen”, vertelt CEO van Punch Powertrain Cor Van Otterloo.

Voor het overige gedeelte van het bedrijvenperceel gaat Navimmo opnieuw een huurovereenkomst aan met VCST, eveneens voor 15 jaar.

De stad Sint-Truiden, die sinds 1973 een terugkooprecht heeft op de gronden, stemt graag in met deze overeenkomst. Op die manier wil ze de automotivesector blijvend verankeren in Sint-Truiden en bij uitbreiding in heel Vlaanderen. Op maandag 26 september wordt aan de gemeenteraad gevraagd om af te zien van het terugkooprecht, zodat de transactie kan bekrachtigd worden.

“Punch Powertrain en VCST vormen samen met Tenneco het grootste onderzoeks- en ontwikkelings-centrum (Research & Development) van de automotive-industrie in de regio. We hebben toegestemd met de aankoop van de terreinen door de LRM om zo de verdere uitbreiding van Punch Powertrain mogelijk te maken. Hierdoor komen er tegen 2020 zo’n 500 extra banen bij in onze stad. We doen wat we kunnen om de automotivesector, die al decennia in Sint-Truiden verankerd is, maximaal te ondersteunen”, aldus burgemeester Veerle Heeren.

De Research & Developmentafdelingen van de Truiense automotivesector leveren hoogtechnologische producten af. Ze bieden zowel tewerkstelling aan laaggeschoolde arbeidskrachten als hoogopgeleide technici en ingenieurs. De drie bedrijven zijn vandaag samen één van de grootste werkgevers van de streek: VCST met 440 werknemers, Tenneco met 1.200 werknemers en Punch Powertrain met 750 werknemers.

De automotive-industrie is altijd al één van de belangrijkste werkgevers in Sint-Truiden geweest. Met Punch Powertrain, VCST en Tenneco is de sector goed voor meer dan 2.400 jobs in onze stad en de omliggende regio. Het behoud van deze tewerkstelling is voor ons cruciaal. We vinden het belangrijk om de verdere groei en toekomstige ontwikkelingskansen van deze bedrijven te faciliteren.

Categorie: